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留学,从“选热门”到“选冷门”

2012年11月23日13:23    来源:海外网-《人民日报海外版》        字号:

噬菌体、金黄色葡萄球菌——这是庞婷留学美国8年期间的研究对象。“噬菌体就是细菌的病毒,感染细菌后,在细菌里面复制、合成下一代,最后通过把细菌裂解掉,让自己的后代释放出来……”一身学生装扮的庞婷讲话语速平缓,逻辑清晰。在外行人眼里觉得单调甚至枯燥的研究对象,在爱笑的她娓娓道来中却别有趣味。

从核酶研究到噬菌体研究

2004年,美国德州农工大学(Texas A&M University)招收了一名来自中国的“80后”姑娘。她来自武汉大学,本科的研究方向——核酶“很前沿也很热门”,读博士期间,她却选了“冷门”的噬菌体研究。

这位姑娘就是庞婷。据她介绍,20世纪80年代前,研究噬菌体的人还不少;80年代之后,很多人转向研究癌症,做噬菌体研究的人就很少了。其实,在20世纪早期时,用噬菌体治疗细菌感染在欧洲非常流行,后来随着抗生素的发现,噬菌体治疗慢慢落伍。“近几年,随着超级细菌的出现,大家又开始重新提倡对噬菌体进行研究。”

“也是经过了思想斗争才做的决定。”如今在哈佛大学医学院做博士后的庞婷回忆起当初的选择,还能记起后来的指导教授介绍噬菌体实验室的场景,“他讲话风趣幽默,把噬菌体这个非常低等的生物讲得很有趣、很聪明,播放的短片中细菌像爆炸一样被裂解了的图像也很直观。”虽然在当时是少人关心、非常基础的研究,但庞婷觉得很有意思,是自己的兴趣所在。

为噬菌体研究交上答卷后,庞婷于2011年到哈佛大学医学院做博士后,转向研究金黄色葡萄球菌,“比如割伤以后,如果伤口感染了金黄色葡萄球菌,不经处理的话它们就会在上面形成生物膜,这样伤口就会溃烂,很难愈合。如果感染到血液里面,也会导致败血病。但我们的研究是很基础的,主要看金黄色葡萄球菌的细胞壁是怎么合成的。”

从“语言关”到“实验关”

从德克萨斯州到波士顿,8年留学生活,用庞婷的话讲:“辛苦是肯定的”。

刚入学时,摆在庞婷面前的首先是语言关,“生活交流倒不是问题,主要是上课”。虽然在武汉大学读书时,庞婷所修的分子生物学是英文授课,但到美国一上课,发现“对其他课的专有名词完全没有概念,最简单的N次方都不知道该怎么表达”,花了一个学期,才逐渐适应。

其次是考试关,读博士期间,庞婷选的一门课,每周进行小考,每学期还有3次大考,非常紧张,但好处也不少,“可以巩固记忆,学会的东西不会忘”。

再就是背井离乡的孤独感,“在国内上学时,朋友很多。来美国之后发现,根本没有人聊天,非常孤单。”在国内时,庞婷并不常用网络聊天工具,留学期间,却是“一回家就挂在线上,与朋友保持联系”。

相比做实验的压力,这些难关都是短暂的。在德州农工大学时,一周7天,庞婷几乎天天都会去实验室。做博士后压力更大,但时间上的坚持还算小事,“大部分实验是失败的,要么实验结果不顺利,要么得到的结果不是你想要的,时间久了,就会焦虑。”压力特别大的时候,庞婷也会哭,“读博士期间,已经做了一两年研究了,但感觉还是不理想,没有达到预期的目标,也没有文章发表,那时候我就觉得毕业遥遥无期,很发愁。”

回顾这些辛苦,庞婷笑笑:“苦是不用说的,但看你怎么看,如果它是你的兴趣所在,就会好很多。而且,也要有个平和的心态,比如做实验失败了,你要想到底是哪一步做错了,在失败中吸取经验教训,以便下一次有改进。其实,分析实验过程非常有意思,很锻炼逻辑思维能力。”

变化的现实与坚持理想

庞婷在哈佛大学医学院的博士后工作还有不到两年的时间,结束后,她将面临一个很现实的问题——到哪儿工作?在庞婷看来,她这个年龄段的在国外留学的学生可能都会面临一个两难选择——回国还是不回?“我们中大多数是独生子女,如果不回国,觉得亏欠父母。如果回国,虽然现在国内经济比较好,工作机会也多,但面临的挑战也不少,比如在国外读这么多年,可能不太会处理国内相对复杂的人际关系。”

无论是博士期间做的噬菌体研究,还是现在做的金黄色葡萄球菌研究,庞婷的研究对象都和人类医学发展息息相关。让她欣慰的是“自己做的事情是对人类健康有帮助的”,这也是她未来工作的目标。

留学期间,庞婷回过几次家乡,每次回去她都觉得城市风貌不是记忆中的样子,“不知道自己在哪儿,变化很快”。变化更大的是同学间聊的话题:“我和高中同学聚会,发现大家现在谈的多的话题是怎样赚钱。有一些同学可能会觉得我傻——还抱着希望自己的工作为社会、为人类做贡献的想法”。

但在庞婷看来,那些忙忙碌碌拼命赚钱的同学所追求的东西也有些虚无缥缈,“忙碌半天,还是为了生存”。(赵晓霞)

(责任编辑:孟颖)
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